今日特推: 托福阅读的题型详析
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雅思界阅读(精华)

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一,IELTS学术类阅读概况
 
从IELTS开始发展的基本轨迹可以看出,学术类考试的权威地位是至始至终的。然而国内引入IELTS考试的迟缓和改革开放以来(亦可追溯到1949年以前)中国英语教育的盲目崇美使得TOEFL,GRE考试名声大噪,而IELTS虽然具有相当幽雅的名字,但是却无法与留美考试比肩。更令人忧虑的是,很多靴子已然将TOEFL等考试作为测试自己英文水平高低的唯一标尺。美风东渐,国人了解IELTS考试的热望,也伴随着留学英联邦国家的热潮而逐渐强烈。当英国、澳大利亚、加拿大、纽西兰等大学都一直要求申请着提供IELTS成绩时,人们才逐渐认识到世界上才存在着这样一种同样权威,全面的留学考试。
 
IELTS学术类挺立部分及口试部分一移民一致,阅读部分,与协作部分则完全不同。尤其是阅读部分,密集的文章和变幻莫测的题型常常令学多自恃横行TOEFL的考生不知所措,铩羽而归。本人根据在新东方学校教授IELTS学术类阅读所积累的心得,现就以下问题做简明阐述。
 
1.IELTS学术类阅读与TOEFL,GRE等考试的区别
 
(1)文章长度及试题:IELTS(以下简称I代表IELTS学术类阅读,T代表TOEFL)学术类阅读由3篇独立的文章组成,据统计文章长度最短700-800字,最长达1500字,相当与3篇以上的T文章。I的3篇文章包括有8中左右的题型(近期的考试主要包括5中题型),共有38-42道题目。今年国内的所有考试都是40道(2001七月前),T则是由5篇文章50道试题组成(全是客观命题,即多项选择题)。
 
(2)考试时间:时间(timing)的概念对于I和T两种考试同等重要,但两者相比I更难。I的每篇文章前都有提示考生须用20分钟完成试题,3篇文章共需1个小时。因此提高阅读速度或者掌握技巧以在规定时间内完成试题已经成成功是否的关键,新东方的课程设置也将此作为重点强调,并在课堂上模拟限时练习。正式考试时,考官每隔20分钟会报时以提醒考生注意合理安排时间。T考试规定55分钟完成试题但不建议每篇文章都耗时,由考生自己掌握时间。
 
(3)命题思路:由于英式教育与美式教育的不同,在英国传统教育中,通过有效而且大量的阅读经典作品并结合自身观点及科学背景写作论文是所有检验教育成效最重要的手段。因此I文章虽然长度惊人,但题目所涉及信息量的排列是有规律的,读任何文章都必须掌握其中的必然因素,如人文科学中的时间,地点,学者观点,自然科学文章中的现象,发生的原因,科学发展的趋势等,这些文章类型与基本结构对考生而言是何等重要。T重点考生阅读文章时不论主旨及细节的掌握程度。并将一些基本的技能也列为考查范围,如词汇,根据上下文推断等等。文章也大多限于北美的人文地理历史及自然科学等方面。
 
(4)三种考试的用途:在英联邦国家,无论预科,本科还是研究生都要求以IELTS成绩作为衡量标准,一些知名院校的MBA也需要不超过630分的GMAT成绩。而在美国就读商学院必须经过GMAT考试,同时大多数研究生还要求申请者通过GRE考试而且无论TOEFLGREGMAT都与考生的入学奖学金有非常直接的关联,考取高分就等于创造了赢取奖学金的高机会,因此才会出现如此子多的满分或接近满分。而IELTS不可能达到满分,分数高也不能使申请者有机会赢取奖学金,只不过是证明其英文水平达到某一程度。奖学金在英联邦国家是稀缺资源,颁发的标准首先是申请者的学科及申请者已经或者将来可能获得的成就。
 
2.I的基本文章类型及出处
 
(1)关于欧洲及世界社会发展,经济状况,科学动向以及文化交流的文章
 
自1995年I考试的题型做出重大改革以后,有两条原则就被命题的剑桥大学考试委员会(UCLES)反复强调——非专业原则和国际化原则。为了使不同地域,不同政治经济体制,不同肤色,不同文化背景的人能平等且毫无理解困难地参与I,法律及专业性较强的医学,生物学,哲学,文学,艺术等的文章已经不再作为I的考查范围。就可能涉猎的文章类型而言,以下几个方面的内容经常作为考点出现(有一点提醒大家注意,I只有类型的重复而不大可能有内容上的重复,但今年国内出现了文章及题型完全重复的现象)
 
·世界范围的就业状况
 
·世界范围内的教育状况,经济发展的问题,机遇及挑战(粮食,能源)
 
·语言学,考古学,生物学,简单医学(单词量不会影响对文章的理解)
 
·女权注意及女性歧视问题
 
·环境保护(海洋,生物,陆地,森林等)及环境污染(化学,石油泄漏等)
 
·种族,民族问题
 
·人口爆炸及居住问题,城市化及相关问题(交通拥挤,设施缺乏,噪声等)
 
(2)关于地球,自然界的科学现象及地理现象的文章
 
这种文章类型在I中最为普遍,其涵盖面之广无从细分,但就最近一年以来考试文章分析,主要还是以下几种类型:
 
·太空,宇宙概况,以及外星生物探讨等
 
·全球气候变暖,厄尔尼诺,洋流异常,臭氧层破坏
 
·地球灾难,火山爆发,地震,彗星撞地球,森林大火,生物灭绝
 
(3)人类历史发展中重要事件,重要人物及重要标志性产品
 
这也是I中经常出现的一种重要的文章类型,但自1998年开始对重要人物的考查总是和重要事件交织在一起,不再单独罗列。人类历史上的重大发明和表明人类文明辉煌成就的重大事件也是重点考查内容(发明电视,电影,计算机及登陆月球)。
 
(4)文章选取的方式及文章主要出处
 
I由声誉卓著的剑桥大学考试委员会命题。此机构雇佣大量学者对全世界所有重要文字每体的重要文章进行遴选,然后根据考试委员会制定的严格标准请愿作者或者新作者进行改写,一般是在一篇长达数万字的文章中选取一部分或者进行重写,形成5000-6000字的文章,这些文章又可分割为互相联系,主题一直但内容绝对不相同的文章(长度在1000-1500字),以亚洲国家的城市化发展为例,1997年在美国国家地理杂志(NationalGeographic)上登载了一篇25000字的长文,经改造加工成为五篇I所使用的文章(a.印度人口爆炸b.孟加拉过农村人口涌入城市引起农业产量下降c.泰国农民涌入城市引起犯罪率上升d.菲律宾政府处理农村人口政策问题e.香港楼价上涨与居住紧张),然后出题人再根据每篇文章的特点将其与各种题型结合,最后输入电脑,一套令许多人牵挂与恐惧的I文章就这么完成了。
 
I是英国传统经典学府剑桥大学的杰作,英国奉行高等教育的精英主义,所选的文章也出自一些著名的媒体,其中最多的是社会发展类的文章全都出自以下媒体:
 
·经济学家杂志(Economist,www.economist.com),经济时报(Financialtimes),卫报(Guardian)等国际精英知识分子媒体的非社论性文章
 
·政府各部门(UK及世界各国)的社会发展报告,联合国各组织的年度报告
 
·某些著名的协会杂志(带有官方色彩),如InfoJournal(驻英国商会的季刊)
 
·英国及欧洲的专业杂志(人文类),如ArtsManagement,ArtsEducation等
 
·70%的自然科学文章选自NationalGeographic,NewScientist,Science,PopularScience和Nature杂志
 
·80%的重大事件(非政治经济),重大发明都选自美国国家地理杂志(NationalGeographic)
 
了解并掌握文章的类型是完成I的第一步,但请大家注意,所有I中使用的文章都不涉及当下的所谓社会发展热点问题,而是选取典型及带有普遍性的文章,也就是说1999至2000年的I中的文章多数出自90年代中期。
 
文章经千挑万选而来,风格相当严谨,用词正式精确,条理非常清晰。有许多文章都是极好的IELTS写作的范文。
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